Stable Isotopes / Trace Elements

The use of stable isotope signatures is an ingenious tool for linking chemical transfer between organisms in an ecosystem. Using this method, Expedition HF27 will also provide the first look into the intersection between terrestrial and marine biological cycles in Golfo de Penas.

Our goals in these studies are to determine seasonal variability of d15N and d13C in baleen plates, derive trophic position and latitudinal migrations, derive temporal changes in carrying capacity and migration patterns from baleen time series.

Also we are very interested in looking at trace elements to be able to quantify differences in elemental composition among baleens to test for a biological or an environmental influence and determine if past movements between feeding and breeding grounds and/or changes in environmental water chemistry drive baleen elemental composition over time.

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Las barbas de ballenas crecen en forma continua durante toda la vida de los animales y por esto pueden dar información importante sobre cambios de los costumbres de vida o alimentación. Varios estudios mostraron que isotopos de carbón y nitrógeno sirven para reconstruir por ejemplo movimientos estacionales de las ballenas. Ademas, isotopos de nitrógeno permiten de determinar la posición trófica de una animal lo cual puede variar durante el año dependiendo de la disponibilidad de comida. La meta de este estudio de los cuerpos de las ballenas varadas en el Estero Slight y alrededores es de investigar estas usando las barbas para descubrir como los cambios del medio ambiente cuales están gravados en las barbas pueden explicar la mortalidad masiva que paso allí. Análisis de carbón y nitrógeno de alta resolución se llevaran a cabo en el laboratorio de isotopos en la Universidad de Erlangen-Nuremberg (Instituto de Geografía, Alemania) y en el Centro GeoBio de la Universidad de Munich (Alemania) analizando las barbas para conseguir información al tema de la variabilidad estacional de la alimentación.